秋田犬人気は海外で凄いって本当?その理由は?ロシアでも大人気!?

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昔から多くの人に愛されている秋田犬。

亡くなった飼い主を自分が死ぬまで毎日迎えに行った秋田犬は「忠犬ハチ公」は日本ではもちろん、外国まで知られていますよね。

その忠犬ハチ公の生涯を映画化した日本映画「ハチ公物語」が2009年「HACHI約束の犬」という題名でリメイクされました。

それが引き金になったのでしょうか。今は海外でも、もはや日本犬ブーム。

 

秋田犬人気は海外でも凄く人気!

日本文化は約20年前から世界で認知度が高まってきたと言われています。

それと同時に注目を浴びた一つが日本犬。

国内での登録数は平均2000頭前後だと言われています。

それに比べ、海外では2010年から急上層して、4000頭を超え、国内での登録数を上回っているようです。

 

また海外に12支部ある公益社団法人「秋田犬保存会」の会員総数が去年510人になりました。

この10年間その総数は8倍以上も増えているそうです。こういうことからも海外においての秋田犬の人気度が分かりますね。

イタリアでは秋田犬愛好家が催す「アキタカップ」が毎年開催されていますが、200頭以上の秋田犬が参加しています。

 

アメリカでは「アメリカン・ケネルクラブ」という愛犬団体がありますが、その中で秋田犬は人気ランキング第46位となっています。

代表的な犬種には及ばないものの、しっかりとした人気度があるのは確かですね。

ちなみに中国では秋田犬は特に裕福層の方々の間でとてもポピュラーで、「お金があれば、秋田犬を飼いたい!」という秋田犬ブームだそうです。

 

秋田犬の歴史

秋田犬はもともとアジアスピッツ系の犬種に属していますが、祖先は北方のマタギ犬を由来とした中型〜中大型犬の「秋田マタギ犬」だと言われています。

マギタ犬は特に秋田県北部に多くいて、江戸以前には「大館犬(おおだていぬ)」と呼ばれた時代もありました。

1860年代に更に土佐犬やマスチフなどの大型犬との交配が行われ、現在の秋田犬がうまれたそうです。

 

秋田犬がロシアでも大人気?

実はロシアでも秋田犬が大人気。私はロシアに10年住んでいました。

特にモスクワに引越ししてから気がついたのはロシアでも日本犬ブームだということ。

特に目につくのがしば犬と秋田犬。私の住んでいたモスクワ郊外での団地でも秋田犬を飼っている方、しば犬を飼っている方が何人もいらっしゃいました。

 

なんだかロシア人が日本を好ましく思っているように感じ、とても嬉しく思ったものです。

日本風の名前を秋田犬につけている飼い主も多くいて日本人として嬉しく思いました。

 

秋田犬が海外で人気な理由は?

それでは秋田犬が海外で人気な理由をリストアップして見ます。

「飼いやすい」

秋田犬は礼儀が正しく、状況を判断することができて、わきまえのある性格の持ち主として知られています。

観察力が高く、自分の立場をわきまえ行動できる賢い犬でもあります。

表情

秋田犬のあの独特などこか寂しげな悲しい賢そうな表情、そして知性を感じさせられる眼差しにに魅せられる方も多いようです。

また時には笑い声が聞こえるような笑顔を見せてくれたり、見知らぬ人には厳しい顔でにらめついたり、表情豊か。

あっさりとした性格

「日本犬は侍のようだ!」と何度か外国の方からのコメントを耳にしたことがあります。

もちろん実際侍と生活をしたことがない方々ばかりですが…(笑)。彼らの言わんとしていることは、秋田犬を始め、日本犬はあっさりとした性格持ちだということ。

そんな特有な人との適度な距離感を持った日本犬は逆にクールでカッコ良く、独立感があっていいと感じる方も多いようです。

ベタベタした性格が苦手な方には特に魅力的ですね。

匂いが少なく綺麗好き

私も秋田犬、しば犬両方飼ったことがありますが、日本犬は綺麗好きで、家、庭などでの排泄を決して好みません。

家の犬はできるだけ家から離れたところで排泄したがり、逆に家でのトイレトレーニングをするのに困ったくらいです。

また体臭も少ないので、清潔感を感じさせられます。

 

ただ、家で飼った日本犬の子たちは何故か皆猫のように水嫌いでした。

なかなかシャンプーをさせてくれなかったので、体臭の少なさで「綺麗だ!」と錯覚を自分にさせたものです(笑)。

忠犬

やはり、忠犬ハチ公の代名詞ですね。凛々しさを感じさせる秋田犬は家族には優しく、死に至るまで忠実、という雰囲気を漂かせます。

日本人を始め、外国人を惹かせる「なにか」の一つです。

秋田犬を飼っているセレブ、有名人

ちなみに秋田犬を飼っているセレブ、有名人ご存知ですか?

  1.  平曹冬季五輪女子フィギュアスケートの金メダリスト、ロシアのアリーナ・ザギトワ選手。
  2. ロシアのプーチン大統領(ちなみにこれは日本政府が愛犬家として知られるプーチン大統領へ贈呈されたもの。夢ちゃんという名前のその子と一緒に遊んでいるプーチン氏の写真をロシア在住の頃、よく目にしたものです)。
  3. アメリカの歌手、女優、シェール
  4. カナダ系アメリカ人の俳優、ダン・アイクロイド。
  5. アメリカもとボクサー、エヴェンダー・ホリフィールド。
  6. アメリカ元メジャーリーグ野球選手、ESPNの現在の野球アナリスト、ジョン・クルーク写真。
  7. カナダのフィギュアスケーター、エルヴィス・ストイコ。
  8. アメリカの女優、監督、コメディアン、アマンダ・バース。
  9.  かの有名なヘレン・ケラーもかつて秋田犬を2匹飼っていました。

 

「知っておくといいかもしれない」秋田犬情報!

日本犬は全部天然記念物!?

日本犬は国の天然記念物として指定されているとご存知ですか?秋田犬も指定されている犬種のうちの1つでもあります。小型犬から大型犬の順で並べてみました。

  •  柴犬 昭和11年(西暦1936年)
  • 紀州犬 昭和9年(西暦1934年)
  •  四国犬 昭和12年(西暦1937年)
  •  北海道犬 昭和12年(西暦1937年)
  • 甲斐犬 昭和9年(西暦1934年)
  •  秋田犬 昭和6年(西暦1931年)
    ちなみに秋田犬は日本犬の中では一番大きい犬種です。

 

秋田犬の読み方は「あきたけん」ではなく、「あきたいぬ」

どうでもいいことかも知れませんが、犬好きな私たちは正確な呼び名を知っておくといいかも知れませんね(笑)。

秋田犬の値段は?

秋田犬の相場は10万円くらいです。

血統書があり、ブリーダーから購入する場合は20万円以上することもあります。

秋田犬にはまた、長毛タイプと短毛タイプがいて、長毛タイプはドッグショーにも出ることができないということから、短毛タイプよりずっと安く購入できます。

 

もちろんどんな犬でさえ、値段で価値はもちろんつけることはできません。

長毛タイプの値段は安くつけられていても、飼い主に対する忠誠心、コマンドをしっかり理解する賢さに変わりはありません。

アメリカン・アキタって何!?

日本の秋田犬に魅了されたアメリカ人が戦後アメリカに連れて行き、シェパードなどの他の犬種と交配を行い、アメリカン・アキタ(別名:グレート・ジャパニーズドッグ)が生まれました。

日本の秋田犬と比べてアメリカン・アキタはより大きな体を持ち、「超大型犬」と分類されています。(写真↓)

 

 

 

 

 

 

 

また色にも様々あり、マズル周辺はブラックマスクの被毛を持ち、全身厚めのアンダーコートと硬くて短めのダブルコートの被毛を持っています。

 

虎色の秋田犬がいる!?

一般に見られる黄土色の被毛のほか、秋田犬には虎色の被毛を持つ犬もいます。

虎色の被毛には赤毛の虎模様、黒毛の虎模様、霜降りの虎模様と3種類に分けられていて、特に黒毛の虎模様はとても珍しく、今では絶滅状態にあるとも言われています。

秋田犬を好む方の中には、こういった虎模様の秋田犬に迫力がもっとあり、凛々しい印象があると思われる方も少なくありません。

普通の秋田犬とは被毛の色違いだけで、性格や大きさには変わりはありません。

 

秋田犬を飼う前に考慮していただきたいこと

我が国の犬種が海外で人気を集めていることはかなり気分のいいものですよね(笑)。

しかしどんな犬種であれ、人気やブーム、あるいはファッションをもとに犬種を選んだのでは失敗に終わる恐れも十分あります。

人気は時代とともに常に変わっているものですが、一つの犬の命に変わりはありません。

 

洋服や飾りなどのように犬を選ぶのは間違えですね。

犬種を選択するときは決して人気やブームを基準にするのではなく、自分や自分の家族、環境にあった犬種をぜひ選んでいただきたいものです。

アメリカで人気なテレビドラマ「ゲーム・オブ・スローン」に出てくるオオカミ犬がきっかけでアメリカ国内始め、イギリスやヨーロッパの国々で最近ハスキー犬が大変人気になりました。

 

しかしちょっと躾をしにくい中型犬のハスキーに手が追えなくなり、結局多くの犬は動物保護においてかれたり、捨てられたりする悲しい出来事が何件もありました。

ニュースで何度も読んで、テレビで見ては私も心を痛めたものです。

挙げ句の果て、ブリーダー、ペットショップ、動物保護センターなどから「ゲーム・オブ・スローン」のオオカミ犬(DIRE WOLVES―ダイヤーウルフ)に憧れてのみのハスキー犬購入禁止の声がけがあったほどです。

秋田犬は素晴らしい犬ですが、体はハスキーより2回りも大きく、独立心が強い子が多いです。

また警戒心も強く、最愛な家族を守りたい一心で、外部の人に対し、攻撃的な姿勢を見せることも稀ではありません。

小さい頃からのしつけ、社会化、そして主従関係を覚えさせなければ大きくなった後、手に負えなくなってしまうかも知れません。

 

まとめ

ここでは秋田犬の様々な情報について書かせていただきました。

秋田犬について興味を持っていいらっしゃったあなたの参考に少しでもなれたら嬉しいです。

日本犬は皆とても素晴らしい子たちばかりです。

特に海外生活が長い私はそんな日本犬を見て、新たに「日本の良さ」、「日本の美しさ」を感じさせられます。

 

「日本って本当にいい国だなぁ。」

日本人でよかった!

外国帰りの私もそう思います。

最後まで読んでいただき、ありがとうございました。

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